ロックフィッシュ

カサゴやソイ、アイナメなど「根魚」が対象となる釣り方。

◆基本タックル

○ロッド

 海底にある岩や堤防の敷石の隙間など姿を隠せる巣穴に潜って、近くにきた獲物に襲いかかるのがカサゴやソイといったロックフィッシュの捕食スタイル。

 獲物を襲った後は、すぐに巣穴に戻ろうとするため、アタリが取れなかったり、ロッドが柔らかすぎると巣穴に潜られて取り込むことができなくなる。

 そのため、感度がよく全体に張りがありバットのパワーが強いのが専用ロッドの特徴でもある。

 しかし、堤防やテトラから狙う20cm以下の小型がターゲットの場合は、メバリングやアジングに使うライトタックルの流用も可能。 遠投より足下のボトム付近を狙うことが多いので7ft前後が使いやすい。

○リール

 2500~3000番の小型スピニングリールを使用する。

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○ライン

 小型のロックフィッシュを専門に狙うなら根ズレに強いフロロカーボン6~8lbで長さは50mあれば充分。扱いやすさを優先するなら同サイズのナイロンラインでも良い。

 伸びが少ないという点ではPEラインに分があるが、テトラや護岸など障害物に擦れながら落とし込むようなシチュエーションも多いため向いていない。エギングタックルの流用などでPEを使用するときは、リーダーを長く取るようにしたい。

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◆ルアー選びの基本

○ワーム

・サイズ

 ロックフィッシュのルアーはソフトルアー(ワーム)がメイン。堤防から狙うなら、ワームは2~3inがメインサイズになる。食いが悪いときはサイズダウンさせて1inの出番もある。

・形状

 形はストレート、グラブ、クロー系などがあり、どれを選んでも大丈夫。

 分かりにくいときは、アジングやメバリングなどの流用も考慮に入れて、応用範囲の広いストレート系を中心に揃えてみよう。

・カラー

 カラーについては、ホワイト、ピンク、クリア、アースカラー、グロー、チャートなどが定番色。

 メインで使用するワームについては2、3色のカラーバリエーションを揃えておくと、ルアーローテーションの幅が広がる。

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○ジグヘッド

・ウエイト

 数種類のウエイトを用意し、深ければ重いもの、浅くなるほど軽いものというように使い分ける。潮流が速い、風が強いときなどに重いものを選択する。使用頻度が高いのは2~5g。魚に与える違和感を減らし、根掛かりを避けるために、着底が分かる重さの中で一番軽いものを選ぶとよい。

・根掛かり

 ジグヘッドはハリがむき出しになっているため根掛かりしやすい形状ではあるが、ウエイトが重すぎず、ラインを張った状態で底取りできていればリスクをかなり減らすことができる。

 根掛かりは、ラインがたるみ海底でジグヘッドが寝た状態となり、潮流や不用意なアクションで引きずられたり、ジグヘッドのウエイトが重すぎて岩などの隙間に入りやすいときに起こりやすい。

・根掛かり回避のセッティング

 なるべく軽いジグヘッドがいいといっても、狭くて深い巣穴の奥にルアーを届けたいときは、ある程度の重さがないと勝負にならない。本来ならこのような場所にジグヘッドを送り込むのは根掛かりさせるだけなので避けるべきではある。しかし、ハリ先が露出しないようにワームをセットすることである程度回避も可能。穴打ち以外でも根掛かりが多いと感じたら試してみるといい。

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◆釣り方

 狙うのは底から30cm以内。キャストしルアーを引いてくるような横の釣りは根掛かりを避けるためにもスイミングメインで狙い、ルアーが浮きすぎないよう時々ボトムにコンタクトさせる程度でいい。根掛かりが少ない場所ならリフト&フォールなどのゆっくりした誘いをかけたいところだ。

 足下なら根掛かりのリスクはかなり減るので、タイトな攻めも可能。着底後に少し浮かせてシェイクや、ボトムバンプしながらアングラーが少しずつ移動していけば探れる範囲も広くなる。隙間や穴の奥には魚が隠れている確率が高いので、見つけたときは奥までルアーを送り込んでみよう。送り込みはルアーが奥に入りやすいようにシェイクさせるといい。

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○ダウンショット

 いわゆる胴突き仕掛けのライトルアーバージョンで、ポイントの上でルアーを止め、その場でシェイクして誘い続けられるのがメリット。止めた状態でワームを浮かせて誘えるのでアピールが強く根掛かりもしにくい。メインラインからエダスを出すのが面倒な場合は、ラインに直接フックを結んでもいい。

○スプリットショット

 重めのウエイトを使用することで、広範囲を効率よく探れる。軽いジグヘッドを選べば根掛かりも少なくロックフィッシュ用のリグとしては珍しく横の釣りにも対応しているので、ポイントが絞り込みにくいときに役立つパイロットルアー的な役割を持ったリグだ。

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◆ポイント

 まずは足下を狙ってみよう。岸壁の足下は多くの生き物がおりエサが豊富。敷石やケーソンの間はロックフィッシュにとって格好のすみ家にもなる場所だ。上から見たときに、周りと違う景色のある場所は必ずチェックしたい。海底の敷石やケーソンに隙間が見えるときは、その隙間の奥までルアーを入れてみることだ。海底の様子が分かりにくい場所なら、海に降りたハシゴ、ロープ、ケーソンの切れ目、堤防の曲がり角など何でもいいので目印があるような場所をチェックすると良い。

 テトラは積み上げられたときにできた隙間を狙う。奥まで潮通しがいい場所や、テトラの隙間がうまく重なって海底までルアーが届くような穴はまさに穴場になる。

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